Эквадор

Страна, находящаяся в двух полушариях

Эквадор расположен прямо на экваторе. Там, где пролегает нулевая широта, построен развлекательный парк Midad del Mundo («середина мира»).Час езды от столицы Кито — и мы фотографируемся, стоя правой ногой в южном полушарии, левой — в северном. Мы сейчас так высоко над уровнем моря, что вулканы, окружающие парк, кажутся очень близкими. Еще немного — и мы дотянемся до облаков, которые медленно сползают с вершин…

ПОКОРИТЕЛИ ВЫСОТ
Первая экскурсия — в город Отавало, затерянный в поднебесье. Местные жители редко спускаются со своих гор. Они больше привыкли принимать гостей, которые толпами приезжают за покупками: яркими пончо и шляпами. И мы, чтобы не выделяться из толпы, покупаем у настоящих индейцев кечуа пару малиновых накидок.
Эти   вещи   пригодятся для поездки на вулкан Чимборасо (ок. 6000 м). На его вершину нас везет «высокогорный» поезд. Путешествие начинается вполне невинно, однако через пару часов по левому «борту» открывается пропасть — Нос Дьявола! Чтобы отвлечься, поем вместе с пассажирами песню популярного испанского артиста. Слова написаны прямо на потолке вагона. Полчаса проводим на вершине вулкана, закутавшись в те самые пончо. Вокруг несказанная красота!
Похоже, покорять высоты — наша судьба… По пути в городок Миндо останавливаемся покататься на тарзанке, или «канопи» на местном наречии. Летим от одного дерева к другому, получая тонны адреналина!
В Миндо большая ферма бабочек. В дикой природе такого количества крылатых красавиц не встретишь. Здесь же их так много, что мы едва успеваем фотографировать.
Ближе к вечеру поднимаемся снова: на канатной дороге едем через ущелье к водопаду Reina. Потом пешая прогулка по тропе, и вот перед нами 50-метровая скала, с которой шумно срывается белая стена воды. Этим зрелищем можно любоваться бесконечно…

БАНЬОС, БАНЬОС!
Несколько беззаботных дней на тихоокеанском курорте Салинас пролетают как один: пляж, отель, прогулки по набережной, дегустация морепродуктов… Однако нас снова тянет в путь! Едем на источники в поселок Папаякта. В горячих и холодных бассейнах мы готовы мокнуть часами. Не мешают даже толпы туристов и местных жителей, натирающихся целебной красной грязью, а потом спешащих к воде с возгласами «баньос», то есть «купаться».

О ЧЕМ ПОЮТ КИТЫ?
До Галапагосских островов дорога долгая. Сначала на такси до Гуаякиля, потом самолет до острова Балтра, а отсюда на катере к островам Изабелла и Санта-Крус. Однако путь того стоит: такой же уникальной, хрупкой, удивительной природы нет больше нигде!
Ступаем осторожно, чтобы не спугнуть игуан, серых и неподвижных. Ложимся позагорать, и вот рядом обосновывается семья жизнерадостных морских львов. Под арками из вулканической лавы Los Tuneles плаваем с морскими черепахами. Когда выходим на катере в открытый океан, нам встречаются горбатые киты! Их песни завораживают, и так хочется задержаться в Эквадоре…

Столица на вулкане — это не так страшно, как может показаться на первый взгляд

Кито располагается у подножия самой протяженной в мире горной цепи Анды. Едва ли можно было найти более «удачное» место для строительства экономического и административного центра колонии, а затем и независимого Эквадора: Кито считается одной из редких столиц мира, расположенной в непосредственной близости от вулкана.

Хотя в целом Эквадор жаркая страна, Кито отличается довольно прохладным климатом. Погоду в эквадорской столице можно было бы охарактеризовать как «вечно весеннюю»: близкое расположение к экватору определяет незначительное колебание температур на протяжении года, а значительная высота над уровнем моря (около 2850 м) спасает Кито от привычного для южноамериканских стран зноя. 

Благодаря горному рельефу Кито отличается не только архитектурной, но и природной красотой. Одна из самых известных достопримечательностей столицы Эквадора, сотворенная силами самой природы, — действующий вулкан Пичинча, у подножия которого когда-то состоялось решающее сражение в войне за освобождение от испанского владычества. В память о победе отряда генерала Сукре на склоне Пичинчи был установлен гранитный обелиск с рельефными изображениями известных участников и руководителей войны за независимость испанских колоний. В пределах Кито открывается прекрасный вид на две основные вершины Пичинчи, подняться к которым не составит труда даже для людей, не обладающих опытом путешествий по горам. 

Кито — один из старейших столичных городов на территории Южной Америки, и многое здесь напоминает об эпохах, давно ушедших. Не зря еще в 1979 г город был удостоен чести войти в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Здесь по сей день можно встретить памятники времен испанской колонизации. Старейшей постройкой на территории города считается церковь Сан-Франциско, выстроенная на одноименной площади еще в первые годы после завоевания Кито конкистадорами. По сохранившимся данным, собор был построен на том же самом фундаменте, на котором еще в доколумбову эпоху стоял Дворец Инков. Не меньше внимание гостей Кито приковывает и церковь Ла-Компания, известная своей непростой историей. 

В общей сложности на ее строительство и отделку ушло 160 лет (работа началась в 1605 г.). Но многолетний труд оказался не напрасным: теперь эту церковь, построенную в стиле барокко, вполне оправданно называют одним из самых красивых зданий в Старом городе. Внутреннее убранство Ла-Компания, уцелевшее до наших дней и отличающееся обилием позолоты и красотой скульптурных украшений, а за отделку фасада (на которую ушло 30 лет) это здание удостоилось звания «каменной жемчужины» Кито. 

Многое в этом городе до сих пор напоминает и о долгожданной победе над властью метрополии в 1822 г. Улицы Кито украшают памятники героям событий первой четверти XIX в. На главной городской площади — площади Независимости (Пласа Индепенденсия) возвышается так называемая колонна Свободы, установленная в честь участников восстания 1809 г В кафедральном соборе, возведенном здесь же на площади, похоронен национальный герой Эквадора — Антонио Хосе де Сукре. Не менее значимое для жителей Кито место — парк Ла-Аламеда, в котором был установлен едва ли не самый известный памятник лидеру войны за независимость колоний Испании Симону Боливару (1783-1830 гг.), изображающий генерала сидящим на коне. 

 Всего в шестнадцати километрах от Кито установлен известный памятник, обозначающий то место, где в 1736 г. французские ученые завершили свою работу по измерению протяженности экватора. Скульптура представляет собой огромную стеллу с каменным глобусом, установленную на пьедестале. На площадке перед памятником можно увидеть натянутую цепь — именно она обозначает точную линию разделения планеты Земля на Южное и Северное полушария. 

 В конце февраля — начале марта в Кито проходят особенно яркие празднования трехдневного Карнавала воды. Туристам в праздничные дни может прийтись нелегко: эквадорцы с радостью поливают друг друга водой, а уж гостей столицы они обливают с особым удовольствием. 

 Домики и улочки Кито рассыпаны у самого подножия действующего вулкана, но благодаря удачному расположению города это не так страшно, как может показаться на первый взгляд. Даже в случае извержения опасные потоки лавы уходят в сторону от города. Правда, от чего жители Кито не могут быть застрахованы — так это от пепельного дождя, засыпающего улицы, когда вулкан в очередной раз напоминает о своем существовании. 

 В честь знаменитого латиноамериканского героя и президента Боливии Антонио Хосе Сукре была названа денежная единица Эквадора — сукре. Правда, из-за гиперинфляции эта валюта была изъята из обращения в 2000 г. Теперь Эквадор полностью перешел на американские доллары. 

 Кито — сравнительно небольшая по площади столица. Ширина его составляет около 5 км, а длина — 40 км. 

Потому в городе не самая сложная дорожная система: главные дороги пересекают столицу крест-накрест, проходя с севера на юг и с запада на восток. 

Октябрь 2019
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Май    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031